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Mostrando postagens de Fevereiro, 2016

Vem aí uma nova geração de ônibus espaciais!

Desde 2011, o único modo de levar astronautas à Estação Espacial Internacional (ISS) é com a utilização de naves russas modelo Soyuz. Isso, no entanto, deve mudar a partir de 2017 com o desenvolvimento de um ônibus espacial de última geração.

A ideia começou em junho de 1982 quando um avião de patrulha australiano levou imagens de um navio russo no Oceano Indico, recuperando uma espaçonave até então desconhecida. O pessoal do centro de pesquisas americano em Langley partiu do modelo descoberto e iniciou a construção do seu próprio aparelho (batizado de HL-20) que poderia transportar pessoas e pequenas quantidades de carga. O projeto não vingou e foi cancelado.

O protótipo ficou então guardado por 20 anos em um hangar do referido centro de pesquisas. Anos mais tarde, com o renovado interesse no desenvolvimento de uma alternativa para o Space Shuttle, a Sierra Nevada Corporation (SNC) saiu em busca de uma ideia e encontrou no HL-20 uma resposta viável.

Em 2004, o Dream Chaser foi sendo …