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O canto das sereias

Vivemos tempos revolucionários. A culpa é do "populismo", dizem alguns, essa rebelião das massas que vai destroçando o velho establishment político e cultural, consagrando líderes que falam e atuam em nome do bom povo. Essa explicação está incompleta e William A. Galston sabe disso. O filósofo norte-americano publicou recentemente um dos mais importantes ensaios sobre o fenômeno —"Anti-Pluralism: The Populist Threat to Liberal Democracy" (Yale, 160 págs.)— e o primeiro mérito da obra é não omitir a história toda.
Comecemos pelo básico: a democracia liberal nunca teve vida fácil. Porque a democracia liberal, ou as virtudes em que ela se assenta, não casa bem com a pulsão dominadora que existe no macaco humano.
A democracia liberal exige sacrifício do nosso egoísmo, compromisso com os nossos adversários e uma lentidão processual —na discussão e na deliberação— que um tempo celerado e acelerado não tolera. O macaco humano quer respostas simples, certezas absolutas e …