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#385 - Japoneses confirmam coleta de amostras no asteroide Ryugu

Agência espacial japonesa (JAXA) confirmou o procedimento que culminou na coleta de material da superfície do asteroide Ryugu nesta quinta-feira (21/2).

Alan Boyle (Space):
Japan’s Hayabusa 2 spacecraft successfully touched down today on asteroid Ryugu, about 170 million miles from Earth, during an operation aimed at blasting away and collecting a sample from the space rock.
The 18-foot-wide spacecraft was programmed to extend a yard-long tube to touch the surface, shoot a bullet made of tantalum into the asteroid and collect the bits of rock and dust thrown up by the impact.

A imagem divulgada pela JAXA mostra a sombra da Hayabusa 2 durante a aproximação. A sonda se mantém estacionada a 20 km de altura do asteroide, aproximando-se da superfície apenas para a realização de missões.

Hayabusa 2. Crédito: JAXA


Havia meses a agência espacial japonesa, JAXA, procurava um local seguro para pousar e recolher amostras do asteroide Ryugu. Entre setembro e outubro/18, a JAXA realizou três ensaios em potenciais sites de pouso. Uma aproximação segura, demandaria um local com rochas que não ultrapassem os 50-70 centímetros de altura.

EP #208 (13/10):
Após o bem sucedido envio de dois rovers [Minerva-II-1] e de um pousador [MASCOT] para a superfície do asteroide Ryugu, a sonda japonesa Hayabusa2 pode não executar a terceira e mais importante etapa de sua missão. Pelo menos por enquanto.
Até o final de outubro a sonda deveria realizar um rápido (quase) pouso no asteroide e coletar material para ser trazido na viagem de volta à Terra. No entanto, o pessoal do programa espacial japonês (JAXA) não está encontrando um local adequado para descer.
"Esperávamos que a superfície fosse lisa, mas parece que não há uma área plana para o pouso", disse o gerente do projeto Hayabusa2, Yuchi Tsuda. A superfície parece totalmente coberta de pedras e pedregulhos que dificultariam o pouso da espaçonave. 
O procedimento foi, assim, reprogramado para final de janeiro de 2019.

Alan Boyle (Space):
Bringing back samples of the asteroid, which is thought to contain water and other chemical building blocks of the early solar system, is the main goal of the Hayabusa 2 mission. The spacecraft is designed to make as many as three sample collection attempts.
Late this year, Hayabusa 2 is scheduled to begin the return journey from Ryugu, which is named after a dragon’s undersea palace in Japanese folk tales.
The spacecraft is due to drop off its samples by the end of 2020. Only then will scientists know exactly what they’ve got.


Dos comentários:

What is the material being blown around on the surface of the Asteroid ?

At the point of contact, the probe arm fired a tantalum bullet into the surface in order to make ejecta fly into its sampling container.  Most of it wont go in, so what is flying around is the rest of the ejecta from the impact.  They did this so that they can get a sample from underneath the outer crust.  The inner layers wont have been baked by the sun for the last 4 billion years, and so should be a truer representation of the early solar system.  The idea is to study the composition and structure of the sample in order to understand how planets are made.


São Paulo, 22 de fevereiro de 2019  (ult. atualização: 5/3/19 12:06h)

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