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#200 - No futuro nem todos os foguetes serão reutilizáveis

A reusabilidade de foguetes adotada pelos Falcon 9 (SpaceX) não é exatamente uma unanimidade na indústria aeroespacial. "Não está claro que o método é a única solução", diz Jan Wöner, diretor geral da Agência Espacial Europeia (ESA). A declaração é feita no momento em que a SpaceX realiza o seu trigésimo pouso, desta feita, o primeiro na base aérea Vanderberg, Califórnia.

Jeff Foust (Space Review):
“Reusability is fine from an ecological point of view. From an economic point of view, I don't know,” said Jan Wörner. He compared it to the production of water bottles: some are meant to be used over and over, while others are used only once and then recycled. “You even find bottles which are just destroyed.
"I believe we have to go into more disruptive solutions for launches in the future. We are looking at winged bodies, we are looking into new propulsion systems, hybrid propulsion systems, air-breathing systems, and so on".

O questionamento de Wörner, no entanto, não significa que a ESA e outras agências espaciais da Europa não estejam investindo em tecnologia para futuro veículos reutilizáveis. O executivo cita alguns exemplos:
Prometheus: a methane/liquid oxygen engine designed for low-cost production and multiple reuses. 
The French and German space agencies are developing a reusable technology experimental vehicle called Callisto to test vertical takeoffs and landings, powered by a Prometheus engine.
Models of Callisto, on display by those agencies in their exhibits at the International Astronautical Congress (IAC) in Bremen, Germany, made it look very much like a Falcon 9 first stage, complete with retractable landing legs and fins near the top.



Para Jean-Marc Astorg, chefe da Diretoria de Lançamento de Foguetes da Agência Espacial francesa (CNES) é importante considerar as vantagens da utilização de motores alimentados com hidrogênio e metano e evitando o uso de querosene. Astorg lembra que os motores (Merlin) da Falcon 9 usam oxigênio líquido e querosene, mas que a empresa de Elon Musk está investindo no Raptor, um motor de metano e oxigênio líquido para ser utilizado no Big Falcon Rocket (BFR), segundo Calleb Henry (Space News).

John Shannon, vice-presidente e gerente do programa SLS na Boeing, explica que a decisão de não reutilizar motores e outros componentes em seu projeto foi baseada em performance.
“If you’re going to have a reusable vehicle, you have to take from the performance—the amount of hardware you can take up into space—you have to reduce that by the part of the mass required for propellant, for recovery systems, for anything you need to guide back to a landing,” he said. That “makes a lot of sense,” he argued, for many missions, but not those being flown by SLS. “For going into deep space, though, the mass you can get is really at a premium.... You really want to maximize for some missions the mass you can put into deep space as opposed to using some of that mass to recover and return the vehicle".



São Paulo, 9 de outubro de 2018