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Congresso americano discute o futuro da Estação Espacial (ISS)

Andrew Liptak:
NASA will release its budget request on Monday, February 12th, which reportedly contains the funding cut-off proposal. Congressional officials have slammed the reports, saying that the move would harm US public and private interests in space. However, this plan essentially follows what many expect for the future of the station: that commercial interests will eventually take over responsibility for the outpost as NASA refocuses on missions to the Moon and to Mars. NASA is currently developing a monster rocket called the Space Launch System, as well as a crew capsule called the Orion. 

As verbas para continuidade do programa estão garantidas até 2024, mas é preciso começar o handover para a iniciativa privada o quanto antes. A discussão é se as empresas terão um business case neste curto espaço de tempo para assumir a operação da ISS, pelo menos no que se refere à parcela da NASA, algo entre $3Bi e $4 Bi USD/ano. Os atuais parceiros: Russia, Japão, UE e Canadá muito provavelmente não irão assumir a diferença e à iniciativa privada, resta negociar uma extensão de prazo até, digamos, 2028.