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#238 - NASA encerra oficialmente as operações do telescópio espacial Kepler

Após 9 anos de operação, o telescópio Kepler encerra suas atividades ao ter esgotado o seu estoque de combustível. O Kepler deixa um legado de descobertas com mais de 2.600 exoplanetas, muitos dos quais orbitando a sua estrela na chamada zona habitável.

Kepler by numbers. crédito: NASA

Thomas Zurbuchen (NASA):
"As NASA's first planet-hunting mission, Kepler has wildly exceeded all our expectations and paved the way for our exploration and search for life in the solar system and beyond," said Thomas Zurbuchen, associate administrator of NASA's Science Mission Directorate in Washington.
"Not only did it show us how many planets could be out there, it sparked an entirely new and robust field of research that has taken the science community by storm.
Its discoveries have shed a new light on our place in the universe, and illuminated the tantalizing mysteries and possibilities among the stars.” 

crédito: NASA

As pesquisas relacionadas à descoberta de exoplanetas, no entanto, não sofrerão solução de continuidade. Há pouco mais de 6 meses a NASA lançou TESS o sucessor do velho Kepler.

EP #074 (16/4):
A NASA lança nesta segunda-feira (16/4) o seu novo caçador de exoplanetas. Trata-se do Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), um satélite parecido com o Kepler porém com algumas capacidades a mais.
Além de procurar novos planetas e exoplanetas, o TESS irá reunir dados para descrever mundos habitáveis com características semelhantes às da Terra.
Para isso, ele irá se concentrar no estudo de superterras em áreas mais próximas do espaço na faixa de 300 anos luz de distância. O TESS será conduzido à orbita da Terra por um foguete SpaceX Falcon 9.
De acordo com o site da missão: In the first-ever spaceborne all-sky transit survey, TESS will identify planets ranging from Earth-sized to gas giants, orbiting a wide range of stellar types and orbital distances.
TESS will monitor the brightnesses of more than 200,000 stars during a two year mission, searching for temporary drops in brightness caused by planetary transits. Transits occur when a planet's orbit carries it directly in front of its parent star as viewed from Earth. 
TESS is expected to catalog more than 1,500 transiting exoplanet candidates, including a sample of ∼500 Earth-sized and ‘Super Earth’ planets, with radii less than twice that of the Earth. 

crédito: skyrocket




São Paulo, 30 de outubro de 2018