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#272 - ESA anuncia slot de lançamento de seu novo caçador de exoplanetas

A Agência Espacial Européia (ESA) anunciou nesta sexta-feira (23/11) o período entre 15/10 e 14/11 de 2019 como o slot de lançamento do Characterising Exoplanet Satellite (CHEOPS).

O satélite irá observar o brilho individual de estrelas que são conhecidas por hospedar exoplanetas, em particular aqueles na faixa compreendida entre o tamanho da Terra e o de Netuno.

CHEOPS, crédito: Airbus

Ao apontar para exoplanetas conhecidos, o CHEOPS irá capturar os objetos enquanto transitam pelo disco de sua estrela hospedeira.

Sua capacidade de observar múltiplos trânsitos, permitirá aos cientistas obter as assinaturas de trânsito com a alta precisão necessária para se obter a medida do tamanho de pequenos exoplanetas.

Indo mais além, os investigadores querem saber do que eles são feitos, qual a temperatura na superfície, a estrutura da composição atmosférica, se existe água e, eventualmente, se há vida por lá.

Andrea Fortier (ESA):
When we have the mass and the radius you have two very important things about an object, because you can get what we call the mean density after that, and that can give you a lot of information about the composition of a planet.
For exemple, it can immediately tell you whether the planet is mainly formed of gas or if it's a rocky planet. 


"The challenge was to build an extremely accurate and stable telescope that blocked signal caused by stray light from its electronics and instruments. The telescope will therefore be kept at minus 10 degrees C and the detector at minus 40 degrees to reduce signal noise".

O CHEOPS irá decolar no topo de um foguete Soyuz operado pela Arianespace, a partir do Centro Espacial de Kourou na Guiana Francesa. O satélite da ESA irá operar em órbita baixa (LEO) numa altitude de 700 km.

Nesse momento o CHEOPS se encontra no Airbus Defense and Space na Espanha, realizando os testes finais antes de receber a certificação para o lançamento em 2019.




São Paulo, 25 de novembro de 2018