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#298 - Turismo espacial: Virgin Galactic testa limites de voo a partir desta quinta-feira

Novos testes com a SpaceShipTwo prometem cruzar a fronteira do espaço a partir desta quinta-feira (13/12) em seu quarto voo com os propulsores ligados. 

Virgin Galactic Flight Test (12/12):
During this phase of the flight program we will be expanding the envelope for altitude, air speed, loads, and thermal heating. We also plan to burn the rocket motor for durations which will see our pilots and spaceship reach space for the first time.
Although this could happen as soon as Thursday morning, the nature of flight test means that it may take us a little longer to get to that milestone.
O lançamento é feito no mesmo padrão dos testes que a Virgin Galactic tem feito nos últimos anos. 

A White Knight Two transporta a VSS Unity (o 2o SpaceShipTwo a ser construído) até 45.000 pés, onde seu foguete é acionado rumo ao limiar do espaço na altitude de 100 quilômetros, a conhecida Linha de Karman - padrão adotado pela Federação Internacional de Astronáutica (IAF).

A Virgin Galactic, no entanto, adota a altitude de 80 quilômetros (50 milhas) para efeito de seus propósitos, valor esse que é motivo de debate na comunidade de astronáutica.

Alan Boyle (Geek Wire):
The 50-mile vs. 100-kilometer debate has picked up in recent months, due in part to a research paper written by Jonathan McDowell, an astronomer and satellite expert at the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.
The paper, published by Acta Astronautica in July, notes that an elliptical Earth orbit could remain stable even if a spacecraft dipped down to an altitude as low 80 kilometers.
For that reason, plus other reasons drawn from history and atmospheric science, McDowell suggested that 80 kilometers, or 50 miles, would serve as a more appropriate space boundary.





A Virgin Galactic informa também que a VSS Unity irá levar quatro cargas com pesquisas que fazem parte de um programa da NASA. Ao que tudo indica, e finalizado mais essa etapa de testes, a empresa estará pronta para iniciar os voos com turistas a bordo.

O próprio Richard Brason já avisou que seria o primeiro passageiro. Dois outros SpaceShipTwo já estariam em construção, supostamente apelidados de Etta e Artie, em homenagem aos netos de Branson. Afinal, há uma fila enorme de turistas a transportar.




São Paulo, 12 de novembro de 2018