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#309 - Starship: Musk revela montagem da nova geração de naves reutilizáveis da SpaceX

Uma imagem da Starship [ex-Big Falcon Rocket ou BFR] em fase de montagem foi divulgada nesta véspera de Natal por Elon Musk. Em seu Twitter, é claro.

A foto, feita no site da SpaceX em South Texas, revela uma seção cônica próxima a um cilindro com pernas de pouso, construídos em aço inoxidável, segundo o CEO da SpaceX.

Musk parece ser um admirador de Sergei Korolev, famoso administrador do programa espacial da URSS nos anos 1960, que adotava a fórmula de projetar, testar e lançar seus veículos até que tudo desse certo.


O protótipo da SpaceX é uma Starship em versão "mini" criada para realização dos teses iniciais. A modificação foi anunciada em novembro último quando a nave ainda não havia sido rebatizada.

EP #250 (8/11):
Elon Musk pretende lançar em junho do próximo ano uma versão reduzida da espaçonave que irá levar os primeiros humanos à Marte no início da próxima década.
Os planos do CEO da SpaceX incluem fazer um upgrade no segundo estágio do foguete Falcon 9 para funcionar como um mini BFR em um voo de teste na órbita da Terra.

Crédito: Spaceflight.com

O "hopper"*, como é chamado o veículo, tem os mesmos 9 metros de diâmetro do Starship "full" porém com uma altura menor. A SpaceX quer fazer voos de baixa altitude de até 500 m e de alta atitude de até 5 mil metros.

Os planos originais do veículos (entre 2016 e 2017) previam a utilização de uma liga de aço chamada "300 Series"**.

Jeff Foust (Space News):
That metal, said Elon Musk, maintain its strength at high temperatures.
Despite being heavier than carbon composites, Musk said that stainless steel offered “slightly better” strength-to-weight performance at cryogenic temperatures, needed for the vehicle’s liquid oxygen propellant tanks, and was “vastly better” at high temperatures. 
A stainless steel surface of the vehicle, he added, would require “much less” thermal protection but also would not be painted. “Skin will get too hot for paint,” he tweeted. “Stainless mirror finish. Maximum reflectivity.”

Anexos

* hopper: a funnel-shaped chamber or reservoir from which solid materials can be discharged under gravity into a receptacle below, esp for feeding fuel to a furnace, loading a railway truck with grain, etc

** 300 Series are chromium-nickel alloys, which achieve their austenitic microstructure almost exclusively by nickel alloying, some very highly alloyed grades include some nitrogen to reduce nickel requirements. 300 series is the largest group and the most widely used. Wikipedia.



São Paulo, 26 de dezembro de 2018