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#314 - Dream Chaser cumpre certificação da NASA e é liberada para produção em série

A espaçonave de carga da Sierra Nevada Corporation (SNC) recebeu aprovação da NASA em 18/12 último e já pode entrar em linha de produção. Em dois anos estará pronta para a primeira missão à ISS.

Desde 2012 a SNC tem contrato com a NASA para desenvolvimento da Dream Chaser. Atualmente a SNC atua sob o contrato CRS2 (Commercial Resupply Services), concedido pela NASA em 2016 a mais duas empresas, à saber: SpaceX e Orbital ATK [atualmente Northrop Grumman Innovation Systems].

A expectativa, é que a maior parte da montagem e dos testes tenham sido realizados até outubro do ano que vem. O primeiro lançamento será feito com um foguete Atlas V da United Launch Alliance (ULA).

John Curry CRS-2 program director @SNC:
NASA’s acknowledgement that SNC has completed this critical milestone and its approval of full production of the first Dream Chaser spacecraft is a major indication we are on the right path toward increasing vital science return for the industry.

Dream Chaser, crédito: Parabolic Arc

EP (fev/16):
A ideia começou em junho de 1982 quando um avião de patrulha australiano levou imagens de um navio russo no Oceano Indico, recuperando uma espaçonave até então desconhecida. O pessoal do centro de pesquisas americano em Langley partiu do modelo descoberto e iniciou a construção do seu próprio aparelho (batizado de HL-20) que poderia transportar pessoas e pequenas quantidades de carga. O projeto não vingou e foi cancelado.
O protótipo ficou então guardado por 20 anos em um hangar do referido centro de pesquisas. Anos mais tarde, com o renovado interesse no desenvolvimento de uma alternativa para o Space Shuttle, a Sierra Nevada Corporation (SNC) saiu em busca de uma ideia e encontrou no HL-20 uma resposta viável.
Em 2004, o Dream Chaser foi sendo reconstruído e preparado para o COTS (Commercial Orbital Transport Services) patrocinado pela NASA. Em agosto de 2012, após extensos testes e requalificação, a Sierra Nevada fechou um contrato de $212,5 MM USD com a NASA para continuar o desenvolvimento do Dream Chaser.
Criado para transportar de 2 a 7 pessoas e/ou carga para a órbita da Terra, o aparelho pode permanecer atracado à ISS por até 7 meses. O Dream Chaser pousa em qualquer aeroporto convencional utilizado por voos aéreos comerciais. A nave utiliza combustível a base de etanol que não é um material explosivo volátil. Relativamente pequeno, o Chaser caberia [com suas asas dobradas] no compartimento de carga dos velhos Space Shuttle.

A atual versão (cargo) do Dream Chaser pode transportar até 5,5 mil kg de carga à ISS e trazer de volta 1,85 mil kg realizando pousos em pistas de aeronaves convencionais. O módulo que leva as cargas ao espaço é separado durante o retorno e queima na atmosfera. Confiram no vídeo:





São Paulo, 30 de dezembro de 2018