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NASA considera usar foguete privado na 1a missão da Orion rumo à Lua

A primeira missão da cápsula Orion pode não utilizar o seu mega veículo lançador Space Launch System (SLS) atualmente em desenvolvimento. Para o administrador da NASA, Jim Bridenstine, a Agência está agora entendendo melhor o quão difícil é esse projeto e que por isso ele vai requerer algum tempo adicional.

Cápsula Orion, comparativo. Crédito NASA/JPL

Em audiência no Senado americano nesta quarta-feira (13/3) Bridenstine assegurou que irá manter Missão de Exploração (EM-1) no prazo, mesmo que isso signifique ter que comprar um foguete comercial.

Hanneke Weitering (Space):
Bridenstine did not name any specific launch providers at the hearing, but considering how powerful the rocket will have to be, NASA has two options: SpaceX's Falcon Heavy rocket or a Delta IV Heavy rocket built by the United Launch Alliance. 
Exactly how much it will cost NASA to hire a commercial launch provider is not clear at this point, but Bridenstine said the agency "might require some help from Congress" to fund it. 

Ex Post #170 (17/8):
A Orion, em conjunto com o foguete Space Launch System (SLS), irá levar astronautas à Lua e futuramente realizar a primeira missão tripulada à Marte. Na primeira etapa estão previstas duas missões.
Space Lauch System (SLS). Crédito: NASA

Matt Williams (Universe Today):
Exploration Mission-1 (EM-1), which is scheduled to take place in 2020, will consist of an uncrewed Orion capsule being sent into orbit around the Moon and then returning to Earth. Using lunar gravity to gain speed and propel itself 70,000 km beyond the Moon – and almost half a million km from Earth – this mission will send a spacecraft farther into the Solar System than ever before.
Exploration Mission-2 (EM-2), which is scheduled to launch in 2023 aboard the newly-built SLS, will carry astronauts beyond the Moon before returning to Earth. This will be the first time that NASA has launched a crewed mission beyond Low-Earth Orbit (LEO) and will constitute a major stepping stone towards sending astronauts back to the Moon (for the first time since 1972) and deeper into the Solar System.

Com relação ao upgrade do lançador SLS (aka Block 1B) - visando o transporte de material para construção da Lunar Orbital Platform-Gateway (LoPG) - a NASA já sinaliza que os planos para a sua realização serão postergados e que também nesse caso considera fazer uso de veículos de transporte privados.

Lunar Orbital Platform-Gateway (LoPG)



São Paulo, 13 de março de 2019

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Ex Post #411